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El castaño, el cultivo forestal de mayor rentabilidad

En este artículo, Hifas Foresta analiza la productividad del castaño en plantaciones de doble aprovechamiento (fruto y setas) o triple aprovechamiento (fruto, setas y madera)

El castaño es una especie agroforestal presente en buena parte de la Península Ibérica y Canarias, actualmente su cultivo está en alza debido a la gran demanda de castaña, un fruto cada vez más valorado gracias a sus características organolépticas y multitud de posibilidades de elaboración (secas, purés, harinas, mermeladas, conservas, menestras, marrón glacè…).

Hablamos de una especie emblemática que sustenta gran cantidad de usos tradicionales, formando parte de nuestra cultura desde hace siglos como recurso alimenticio, fundamental para personas y ganado, así como un elemento de construcción, artesanía y combustible esencial en muchos pueblos, constituyendo además uno de los mejores ejemplos de ecosistema productivo integral y sostenible.

Por todo ello, el castaño supone un importante recurso para las zonas rurales de clima templado, en especial aquellas de media montaña donde la mayoría de los cultivos no son viables, ayudando de este modo al mantenimiento de la población y del paisaje rural.

Castañar micorrizado.

Castañar micorrizado.

Desde el punto de vista forestal son varios los estudios que evidencian que la mejora de la rentabilidad forestal pasa por diversificar las producciones forestales incrementando las superficies para producción de fruto. En este sentido el castaño como especie agroforestal es una de las alternativas con mayor viabilidad.

Rentabilidades
La Asociación Forestal de Galicia ha llevado a cabo uno de estos estudios donde se evidencia que, desde el punto de vista de rentabilidad, analizando el TIR (Tasa Interna de Retorno) de varios modelos silvícolas, de diversas especies de frondosas caducifolias, las rentabilidades son muy bajas hasta que en la ecuación entra el fruto (la castaña) convirtiéndose entonces en modelos productivos muy interesantes.

El castaño llega a proporcionar una tasa de retorno de la inversión de hasta un 12,2% anual

En este gráfico, puedes ver ejemplos de rentabilidad de los diferentes modelos silvícolas en masas de frondosas caducifolias. Puede apreciarse como las plantaciones de castaño, en el modelo de máxima rentabilidad, llegan a proporcionar una tasa de retorno de la inversión de un 12,2 % anual durante su turno, con la mayoría de modelos ofreciendo una rentabilidad de entre el 6,60 y el 12,2 %.

Castaña de variedad negral.

Castaña de variedad negral.

Si se busca en el ránking de rentabilidad el primer modelo de no fruto (sólo con aprovechamiento de madera), el primer puesto corresponde al abedul, que en un turno de 25 años ofrece una tasa de retorno de un 5,35%.

No sólo las frondosas caducifolias salen mal paradas en este estudio de 2018 sobre la comparativa de rentabilidad con el castaño para fruto, pues un 70% de las plantaciones de pino generan intereses inferiores al 2% anual.

Desde un punto de vista forestal la tendencia es la de pensar en un aprovechamiento maderero de la plantación, por lo que los modelos mixtos de producción de madera y castaña pueden ser una buena alternativa para no descartar un aprovechamiento de la madera, aunque podría ser perfectamente compatible un enfoque puro de aprovechamiento de fruto en una explotación forestal.

Productividad
Pero además de estas rentabilidades financieras, algunas veces tan difíciles de comprender para el profano en la materia, ¿cómo podemos analizar la productividad de un castañar? Vamos a intentar desarrollar un análisis sencillo de las productividades de algunos modelos de aprovechamiento del castaño.

La gran ventaja del aprovechamiento de la castaña es que nos permite un retorno de la inversión a corto plazo y una renta anual sin tener que esperar al final de turno, minimizando de esta manera riesgos de pérdida de la inversión, por ejemplo, en caso de un incendio forestal.

La entrada en producción de una plantación dependerá de dos factores fundamentales; la variedad de castaño y los cuidados culturales aplicados (riegos, fertilizaciones, control de vegetación de competencia…), pero podemos hablar de entre 5-8 años, alcanzando la madurez a los 20-25 años, con unas producciones de entre 10 y 20 Kg/árbol a los 10 años y de 50 Kg/árbol de media en su madurez.

'Boletus edulis' en un castañar.

‘Boletus edulis’ en un castañar.

Desde Hifas Foresta, empresa especializada en castañicultura y micología aplicada, desarrollamos y fomentamos modelos multifuncionales, donde entran en juego las producciones de castaña y madera, añadiendo además el aprovechamiento de setas de alto valor mediante la micorrización de los castaños con Boletus edulis.

El castaño se caracteriza por tener una buena productividad micológica, por lo que optando por plantas micorrizadas con Boletus edulis podemos llegar a producciones de este apreciado hongo de hasta 200 kg/ha año.

En un modelo multiproducto, emplearemos castaños híbridos resistentes a la tinta y de clones seleccionados para producción de castaña (en Hifas Foresta hemos seleccionado los de mayor rendimiento y tamaño de castaña) y micorrizados con Boletus edulis, optando por plantaciones a marco definitivo de 6×6 a 7×7 metros, lo cual supone densidades de plantación de 277 a 204 pies/hectárea respectivamente.

Con este modelo podemos alcanzar producciones a los 20 años de 2.000 a 3.000 Kg/hectárea de castañas, 80-200 Kg/ha de setas y 5-10 m3/ha de madera (a cortar al final del turno – aprox. 45 años).

Modelos intensivos o marcos amplios

En un modelo frutícola, podemos optar por comenzar nuestra plantación a marcos amplios definitivos (10×10 m) u optar por modelos intensivos de alta densidad 5×5 metros, 4×6 m, 5×6 m… que terminarán con el tiempo en marcos amplios 10×10 m, 8×12 m , 10×12 m… Con estos modelos, aunque perdemos los ingresos finales de corta de madera, maximizamos las producciones de castaña, estando estas entre 3.500 y hasta 8.000 Kg/hectárea, manteniendo además las producciones de setas.

Al mismo tiempo, en estos modelos nos puede interesar optar por cultivares tradicionales, para lo cual la planta a emplear sería injertada sobre portainjertos híbridos micorrizados con Boletus edulis, aunque no hay porqué descartar las variedades híbridas. En Hifas Foresta injertamos una selección de las variedades más destacadas para diferentes usos y mercados.

El método HIFAS (ejemplo de optimización del modelo frutícola)

El método HIFAS (ejemplo de optimización del modelo frutícola)

Produtividad anual de 1 hectárea de ‘souto’ (castañar) micorrizado
Plantación con 20 años de edad a marco 7×7 metros (Triple aprovechamiento)
2.000 – 3.000 Kg. de castaña 3.000 – 4.500 euros
80 – 200 Kg. de setas 640 – 1.600 euros
Madera, 5 – 10 m³ 600 – 1.200 euros
Total 4.240 – 7.300 euros

Produtividad anual de 1 hectárea de ‘souto’ (castañar) micorrizado
Plantación con 20 años de edad a marco 10x10metros (Doble aprovechamiento)
3.500 – 7.500 Kg. de castaña 5.250 – 10.500 euros
80 – 200 Kg. de setas 640 – 1.600 euros
Total 5.890 – 12.100 euros

Si comparamos estos ingresos anuales con los 350-600 € años estimados en pinares o los 600-1.000 € año del eucalipto (considerada la especie forestal más productiva en la Península), vemos claramente cómo el castaño con aprovechamiento de fruto es mucho más rentable.

Fuente: Proyecto I+D+i Hifas da Terra y Centro de Investigación Forestal de Lourizán (1996-2000)

Fuente: Proyecto I+D+i Hifas da Terra y Centro de Investigación Forestal de Lourizán (1996-2000)

Otro de los aspectos fundamentales a la hora de analizar las rentabilidades de una plantación son los costes de gestión, y aquí el castaño también presenta una gran ventaja frente a otras plantaciones frutícolas, pues los trabajos de mantenimiento son pocos y puntuales, ya que no presentan la necesidad de reiterados tratamientos fitosanitarios.

Pero es que además de todo lo que os hemos contado, el castañar tiene otra serie de beneficios más o menos intangibles como son la captación de CO2, el aumento de la biodiversidad o la ayuda en la defensa de los incendios forestales, ya que por ejemplo, pueden emplearse en la planificación forestal en zonas de protección de núcleos de población.

Si quieres profundizar más sobre el cultivo del castaño puedes encontrar más información en nuestro blog.

Contacto Hifas Foresta

* Enrique Fandiño

* Enrique Fandiño es ingeniero técnico forestal en Hifas Foresta.

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