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Un estudio con 3.500 vacas lecheras demuestra que los animales híbridos son más rentables en las ganaderías

La investigación llevada a cabo durante 10 años por la Universidad de Minnesota, que acaba de ser publicada en el Journal of Dairy Science, cuantifica en 0,28 euros por día de vida (0,55 teniendo en cuenta la conversión de materia seca) el beneficio a mayores del ganado cruzado por el método Procross con respecto a un rebaño holstein puro

Les Hansen, da Universidade de Minnesota, e un dos autores do estudo

El profesor Les Hansen, de la Universidad de Minnesota, es uno de los autores del estudio publicado

El mayor estudio continuo del mundo en el que se comparan vacas lecheras cruzadas con holstein de raza pura arroja resultados concluyentes en relación a los beneficios que los cruzamientos aportan para incrementar la rentabilidad de las explotaciones: 33% más de beneficio vitalicio, un coste en tratamientos de salud un 26% inferior y 147 días más de producción de leche.

«Los resultados de este estudio proporcionan evidencias de que el cruzamiento rotacional de 3 razas es una alternativa rentable a la cría de vacas holstein puras para un alto rendimiento en rebaños estabulados intensivos destinados a la producción de leche en climas templados. Específicamente, las razas holstein, montbeliard y roja sueca son adecuadas para este cruzamiento rotacional porque se han seleccionado históricamente por rasgos que se complementan bien entre sí», concluyen los investigadores Amy Hazel, Brad Heins y Les Hansen.

Las vacas holstein generan en las granjas de EEUU unos beneficios de 2.800 dólares por cabeza, mientras que las procross incrementan el rendimiento vitalicio en 900 euros, hasta llegar a los 3.700 dólares

Según las conclusiones económicas de esta investigación, llevada a cabo por la Universidad de Minnesota en 7 granjas lecheras de Estados Unidos y que acaba de ser publicada en el prestigioso Journal of Dairy Science, el medio oficial de la Asociación Americana de Investigadores Lácteos, el ganado Procross, que se selecciona genéticamente utilizando un sistema rotatorio de cruces de tres razas (holstein, montbeliard y roja sueca), proporciona ganancias diarias que se sitúan, de media, entre el 13% entre los animales F1 (holstein x montbeliard) y el 9% de los F2 (holstein x montbeliard x roja sueca).

Los resultados de este estudio proporcionan evidencias de que el cruzamiento rotacional de 3 razas es una alternativa rentable a la cría de vacas holstein puras para un alto rendimiento en rebaños estabulados intensivos destinados a la producción de leche en climas templados

Este ensayo empezó inscribiendo a 3.550 vacas holstein puras en 2008, que se mantendrían en sus rebaños comerciales, cruzando una parte de ellas y manteniendo puras a la otra mitad para de este modo poder comparar en granja el rendimiento de un cruce de dos y tres razas, basado en la genética holstein (HO), montbeliarde (MO) y Viking Red (VR), concluyendo que estas tres razas eran altamente complementarias, por lo que desde entonces se han utilizado en el desarrollo de un programa estructurado de cruzamiento de tres vías, que se comercializa bajo la marca Procross.

Un 9% más de beneficio diario

grafico comparativo Procross GAL

Los datos concretos del estudio a nivel de campo, en el que se han monitorizado desde el año 2008 al año 2018 los costes y beneficios tanto de animales puros como cruzados que compartían instalaciones en 7 establos reales, indican que los cruces combinados de 2 razas (holstein y montbeliard) tuvieron 47,3 centavos de dólar (13%) más de beneficio diario y que los cruces combinados de 3 razas (holstein, montbeliard y roja sueca) tuvieron 34,2 centavos de dólar (9%) más de ganancias diarias en comparación con sus respectivas compañeras de rebaño holstein.

Las vacas procross generan ingresos diarios por producción de leche un 1% inferiores a las holstein, algo que compensan con creces con un ahorro del 4% en los costes de producción

Para llegar a estas conclusiones se investigó durante una década una amplia gama de parámetros de rendimiento en miles de vacas en el estudio, incluida la producción de leche, grasa y proteína, la esperanza de vida, la fertilidad y una variedad de características de salud y manejo.

El informe concluye que el ganado lechero cruzado que combina las razas holstein, montbeliard y roja sueca es 0,34 dólares (0,28 €) más rentable por día de vida que el holstein puro y 55 céntimos si se tiene en cuenta el mejor índice de conversión de alimento.

Un rebaño de vacas cruzadas proporciona cada año 100 euros más de beneficio por cabeza que uno de frisonas puras

Esto resultó en 173 dólares más de beneficio anual por vaca para la combinación de 2 razas y 125 dólares más en el caso de tres cruces. Los factores que influyen en la mejora de la rentabilidad son numerosos, pero se pueden resumir en la reducción del 4% en los costes de producción, frente a una pequeña pérdida en los ingresos diarios por producción de solo un 1% en comparación con las vacas holstein puras, a las que sin embargo sobrepasan en producción vitalicia.

Mayor producción vitalicia de sólidos

Una vaca holstein produce de media a lo largo de su vida unos 2.200 kilogramos de sólidos, cuando la producción vitalicia de una procross supera esa cifra en casi 350 kilos.“La producción de grasa más proteína a lo largo de la vida fue mayor para las vacas Procross que para sus compañeras de rebaño holstein, lo que se debe a su mayor vida útil en las explotaciones”, dicen los autores del estudio.

Los cruzamientos permiten crecer más rápido a las explotaciones que quieren aumentar su número de cabezas

La vida productiva de las vacas cruzadas es más larga (147 días adicionales), lo que deriva en una mayor producción vitalicia de sólidos (346 kg adicionales de grasa más proteína), lo que equivale a una rentabilidad vitalicia un 33% mayor para las vacas procross. «Este es un dato muy importante a tener en cuenta para los rebaños en expansión», asegura Les Hansen, que el jueves pasado participó en un webinar para presentar las conclusiones del estudio.

Mejor índice de conversión de alimento

El cálculo del beneficio diario y vitalicio comparativo se ha realizado ignorando las posibles diferencias de eficiencia alimenticia, una ventaja adicional del ganado cruzado. Pero fue algo que no se midió en este estudio en particular, sino que se documentó en un ensayo separado, dado que «en las 7 granjas estudiadas tanto las vacas cruzadas como las holstein puras se encontraban mezcladas, por lo que no se pudo medir la ingesta de alimento para cada vaca en este trabajo”, explica. “Sin embargo, un estudio posterior llevado a cabo en la propia Universidad de Minnesota en 2019 monitoreó la ingesta de alimento y observó una mejora de hasta un 8% en la eficiencia de conversión de alimento en el ganado Procross en comparación con animales holstein.

Los animales cruzados son un 8% más eficientes que los holstein puros a la hora de trasladar la ingesta de la ración a producción de leche

“Si aplicamos esos resultados al coste del alimento durante la lactación de las vacas en nuestro estudio, encontramos que el aumento de la ganancia diaria para las vacas cruzadas aumenta de 0,34 dólares diarios (0,28€) a 0,66 (0,55€) en comparación con sus compañeras de rebaño holstein”, indica Les Hansen.

“En una era en la que debemos observar cuidadosamente los recursos utilizados, así como los costes de producir cualquier alimento humano, estas son consideraciones importantes”, añade, porque «producir aproximadamente la misma cantidad de leche, grasa y proteína con una menor rotación de ganado, menos intervenciones para mantener la salud y la fertilidad y potencialmente menos alimento es una ventaja importante en este ganado cruzado», defiende.

Mayor longevidad

grafico lonxevidade Procross GAL

Tras hacer un seguimiento pormenorizado a las vacas puras y cruzadas de las 7 granjas norteamericanas que participaron en el estudio, los resultados son concluyentes a respecto de la mayor longevidad del ganado cruzado: los cruces de 2 razas tenían 158 días más de vida productiva en el rebaño y los cruces de 3 razas habían estado produciendo leche 147 días más en comparación con sus respectivas compañeras holstein puras.

La vida productiva de una vaca procross es 147 días (4,8 meses) más larga que la de sus compañeras de rebaño holstein

De hecho, el 16,3% de las vacas holstein eran enviadas a matadero antes de los 45 meses en producción, mientras que este porcentaje de descartes se reducía hasta el 12,4% en el caso de los animales cruzados, donde aproximadamente el 29% de las vacas seguían produciendo leche dos años después del primer parto, frente a sólo el 18% de las holstein.

Gracias a la mayor longevidad de las vacas cruzadas, esto hace que sea necesario un menor porcentaje de reemplazo y, por lo tanto, también de recría, con lo que se ahorran costes por esta vía, incrementando además los ingresos de la granja por la venta de terneros (al generarse excedentes de recría es posible dedicar un mayor número de animales a venta a cebaderos) y el precio en el mercado de este tipo de animales cruzados es también mayor (130 dólares frente a los 100 dólares de los terneros holstein).

Menor coste de reposición

Además, a mayores de la mayor producción vitalicia y el incremento en la venta de terneros, los beneficios se ven amplificados por el hecho de que las vacas procross dejan un 14% más de dinero cuando acaban su ciclo productivo y son enviadas al matadero.

Esta es otra de las conclusiones del estudio, ya que el precio de venta en el momento del sacrificio también resultó ser mayor en el caso de los animales procross en comparación con las vacas frisonas puras. En concreto, las vacas fruto de cruces entre holstein y montbeliard proporcionaron 122 dólares más de ingresos, que se incrementaban hasta los 134 dólares en el caso de vacas trihíbridas holstein, montbeliard y roja sueca.

Las vacas procross dejan un 14% más de dinero cuando acaban su ciclo productivo y son enviadas al matadero por su mejor condición corporal

Su mayor longevidad (158 días en el caso de cruces de dos razas y 147 días en caso de usar de 3 razas) fue la principal razón para un menor coste de reemplazo diario de las 2 razas (20,1 centavos de dólar) y de las 3 razas (21,3 centavos) en comparación con las holstein puras. Los cruces de 3 razas tenían además un menor coste de reemplazo (28 dólares por animal) debido a su menor edad en el primer parto.

La mejor condición corporal de las novillas procross permite adelantar su inseminación. Además, mientras sólo el 37% de las novillas frisonas puras empreña en la primera inseminación, en el caso de las terneras cruzadas el porcentaje de preñez con una sóla dosis de semen supera el 50%, una tendencia que se mantiene también en los siguientes partos.

Tratamientos de salud

«El vigor híbrido dentro de las especies de animales de granja es mayor para los rasgos que afectan la aptitud, y esos rasgos incluyen fertilidad, mortinatalidad, salud y longevidad para las vacas lecheras», explican los autores del estudio. De hecho, la mejora de estos rasgos explicaría en gran medida la diferencia de beneficio diario observado en este estudio para los cruces de 2 y 3 razas en comparación con sus respectivas compañeras de rebaño holstein.

El informe final de este importante estudio sobre cruzamientos acaba de ser publicado en el Journal of Dairy Science

El coste de los medicamentos había sido ignorado hasta ahora en la mayoría de las investigaciones anteriores sobre la rentabilidad del mestizaje. Sin embargo, un menor gasto en tratamientos de salud (6,7 centavos de dólar menos al día en el caso de cruces de holstein y montbeliard y 9 centavos menos en el caso de holstein, montbeliard y roja sueca) en comparación con las vacas hosltein puras del rebaño fue también uno de los motivos importantes que contribuyeron a un mayor beneficio diario de los cruces en este estudio, pues mientras en una vaca holstein el coste en tratamientos se incrementa entre la primera lactación y la tercera de 43 dólares a 109 dólares, en las vacas procross ese gasto se sitúa en 33 dólares en la primera lactación y pasa a 81 en la tercera. 

«El menor coste de reemplazo, el menor coste de los tratamientos de salud y el mayor valor de los terneros fueron los tres elementos de ingresos y gastos más influyentes que llevaron a una mayor rentabilidad del ganado Procross», concluyen los investigadores de la Universidad de Minnesota.

Un programa de reproducción estructurado desde 2014

ProCROSS Halland Törlan (131)-5914 Stina - Ulemo x VR Gibson x VH Service

Las primeras experiencias sobre cruzamientos en razas lecheras empezaron a realizarse en California y Minnesota como un intento de frenar el acelerado declive que la consanguinidad estaba provocando en granjas comerciales de Estados Unidos, sobre todo en aspectos reproductivos y de salud.

Los informes positivos del cruce de tres vías implementado por estos primeros productores lácteos norteamericanos resultaron tan alentadores que desencadenaron el lanzamiento de una empresa internacional en 2014 utilizando las tres razas involucradas: holstein, montbeliard y roja sueca. Este método de cruzamiento rotatorio, que lleva el nombre de Procross, está integrado por la compañía danesa VikingGenetics, la francesa Coopex Montbéliarde, y las estadounidenses Select Sires y Creative Genetics of California, quienes proporcionan la genética de las distintas razas para implementar los cruzamientos.

El programa Procross lleva años afianzado en distintos países europeos, como Holanda, Reino Unido o Portugal y avanza también en ganaderías de toda España

Una de las razones del éxito del programa Procross se debe a la naturaleza complementaria de las razas utilizadas. “Son tres razas que se complementan a la perfección: la holstein ofrece características de producción y de ubre; la montbeliard aporta fertilidad, condición corporal y fuerza; y la roja sueca características de parto, salud de la ubre y fertilidad. Además, las tres razas son también complementarias por su estatura, lo que ayuda a brindar uniformidad de tamaño y facilidad de manejo», destacan los investigadores de la Universidad de Minnesota, la doctora Amy Hazel y los profesores Brad Heins y Les Hansen, autores principales del informe presentado la semana pasada.

Heterosis

Uno de los factores principales en el éxito de este cruce de tres vías es el fenómeno de la heterosis, también conocido como vigor híbrido. Esto confiere un mejor rendimiento a la descendencia de animales no emparentados de lo esperado teniendo en cuenta los índices de producción promedio de los padres. La razón de emplear tres razas y no dos es precisamente la de mantener en el tiempo los efectos positivos de la heterosis, ya que usando sólo dos razas el vigor híbrido se reduciría del 86% al 67%. 

Todos estos factores positivos de la heterosis se reflejaron en el rendimiento del ganado en el estudio, con una mejor salud, fertilidad y esperanza de vida, todo ello contribuyendo a la reducción de los costes de producción del ganado procross.

El vigor híbrido se mantiene alrededor del 86% en un programa de cruzamiento de tres razas, mientras que descendería al 67% si sólo se utilizasen dos

La raza holstein, por el contrario, usada hasta ahora casi como una monocultura para la producción lechera en todo el mundo, ha acabado generando numerosos problemas debido a los altos niveles de consanguinidad, situados por encima del 8% en EEUU y que continúa aumentando en niveles anuales cercanos al 0,4%,

«En 1990 la tasa de consanguinidad en las vacas holstein en los EEUU era del 4,4% pero ha ido subiendo rápidamente hasta llegar al 5,8% en 2011 y situarse hoy ya en el 8,6% como consecuencia de recriar masivamente de sólo cinco toros (Supersire, Mogul, Planet, Shottle e O-Man», detalló el profesor Hansen. 

Esta práctica ha acabado provocando depresión endogámica (el efecto opuesto al vigor híbrido), un fenómeno que roba silenciosamente los beneficios de la mejora genética, especialmente en rasgos que no se perciben a primera vista, como pérdida de embrión, escasa resistencia a enfermedades o mayor tasa de mortalidad.

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