100 años de la Misión Biológica de Galicia

Este jueves 1 de abril la entidad, creada en Santiago en 1921, cumple su primer centenario. Hoy en día, la Misión Biológica está Pontevedra y cuenta con dos departamentos de genética y mejora vegetal, viticultura y forestal y ocho grupos de investigación

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100 años de la Misión Biológica de Galicia

Sede actual de la Misión Biológica de Galicia, en Pontevedra.

Este jueves, 1 de abril, se cumplen 100 años de la fundación de la Misión Biológica de Galicia (MBG), centro de investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) desde 1939. Con motivo de este aniversario, el centro prepara un programa de actividades dirigido al público general para acercar y difundir más su trabajo.

La Misión Biológica se creó por iniciativa de la Junta de Ampliación de Estudios e Investigaciones Científicas (JAE), institución que tuvo un papel relevante en el desarrollo científico y cultural de España hasta su desaparición en 1936. El objetivo inicial de la Misión Biológica era realizar investigaciones y trabajos de biología aplicados a la agricultura y ganadería de Galicia.

Hoy en día, la Misión Biológica cuenta con dos departamentos -Genética y Mejora Vegetal, Viticultura y Forestal- y ocho grupos de investigación: Biología de Agrosistemas, Genética del Desarrollo de Plantas, Genética, Mejora y Bioquímica de Brásicas, Genética y Mejora de Maíz, Ecología Evolutiva de las Interacciones Planta-Herbívoro, Genética y Ecología Forestal, Viticultura, Olivo y Rosa y Adaptación y Sostenibilidad de Cultivos.

De Santiago a Pontevedra

Las primeras instalaciones estuvieron en Santiago de Compostela, en la Escuela de Veterinaria. Su primer director fue Cruz Gallástegui y en esos años se centraron en la obtención de variedades vegetales y ganado porcino de buena calidad, y en transmitir estos conocimientos al sector agrario.

En 1927 Daniel de la Sota, presidente de la Diputación de Pontevedra, junto con otras personalidades de la época, facilitó el traslado de la MBG a Pontevedra: en un primer momento, a la finca de La Tablada y, posteriormente, a la finca y Palacio de Salcedo, conocido como “Pazo de Gandarón”, propiedad de la Diputación y su sede actual. 

A finales de 1920 la Misión Biológica se traslada a Santiago y comienza a trabajarse en la mejora genética del maíz y en variedades de castaño resistente a la tinta

A partir de 1930 los trabajos de la MBG se centraron en la mejora genética del maíz y en la obtención de variedades de castaño resistentes a la tinta, una línea consolidada por Ernesto Vieitez. 
La difusión en toda España de la raza porcina inglesa Large White fue otro de los objetivos de la MBG y se fundó, por iniciativa de Miguel Odriozola, la piara, que pronto 
adquirió gran desarrollo y se difundió por todo el país para la mejora genética del ganado porcino.
En el período 1940-1950 la MBG consolidó sus primeras líneas de investigación sobre mejora genética vegetal y animal y fisiología.

Entre 1960-1973 se cerraron algunas de las líneas de investigación por jubilación o traslado de los investigadores. Se mantuvo la sección de Química Agrícola, bajo la dirección de Benito Sánchez, que inició el estudio de los suelos agrícolas de las provincias de Ourense y Pontevedra. Las investigaciones sobre genética vegetal sufrieron un parón hasta que, a partir de 1973, Amando Ordás retomó la línea de investigación de mejora genética de maíz, comenzando la recolección de variedades locales de maíz y el inicio de programas de selección y mejora.

Recuperar programas claves para Galicia

A partir de 1980, se abren nuevas líneas de investigación en la Misión Biológica y se incorpora más personal, lo que permite desarrollar nuevos programas basados en más cultivos de importancia para Galicia: las legumbres, las brásicas y la vid.

Comienzan a recolectar y caracterizar recursos genéticos de estas especies, conservadas en el banco de germoplasma de la MBG. Estos materiales son la base de las investigaciones que, a día de hoy, se realizan en el centro y que permiten ampliar conocimientos teóricos sobre la genética y mejora de los cultivos y desarrollar nuevas variedades resistentes a plagas o enfermedades, mejor adaptadas, tolerantes a diferentes estreses como frío, sequía, baja fertilidad del suelo…

Centrado en las investigaciones agrarias y forestales

En la actualidad, la MBG se dedica fundamentalmente a la investigación agraria y forestal, ocupándose de los principales cultivos, y especies leñosas y ornamentales de Galicia.

Su línea de investigación global versa sobre los procesos genéticos, bioquímicos, metabólicos, moleculares, ecológicos y evolutivos que son relevantes para hacer más sostenible la agricultura y silvicultura, centrándose en diversas especies hortícolas, cereales y leñosas ampliamente cultivadas. Trabajan bajo un enfoque integrador, intentando abordar simultáneamente tres aspectos: resiliencia-productividad-calidad.

8 Grupos de trabajo especializados

Conocemos más detalles sobre los 8 grupos de trabajo operativos en la Misión Biológica de Galicia:

1) Biología de Agrosistemas. Plantea objetivos y estrategias transdisciplinares para afrontar problemas globales de las especies cultivadas y que puedan ser objeto de transferencia horizontal de conocimiento y tecnología, incorporando los recursos fitogenéticos como fuente de estudios de diversidad y genética , y realizando programas de mejora para el desarrollo de nuevas variedades genéticamente mejoradas. Estudia las interacciones de las plantas y su agrosistema en leguminosas, hortícolas y ornamentales, incluyendo la microbiota del suelo.

2) Genética del Desarrollo de Plantas. Los objetivos de su línea de investigación son la arquitectura de la planta, la floración, el desarrollo y maduración del fruto y la dehiscencia de la semilla. Constituyen, a su vez, hitos relevantes en el actual marco conceptual de la genética y la genómica vegetal.

3) Genética, Mejora y Bioquímica de Brásicas. Estudia la calidad nutricional y resistencia a estreses y su aplicación en la mejora de los cultivos de brásicas hortícolas, con especial énfasis en los metabolitos secundarios y su papel en la alimentación, salud y resistencia a estreses bióticos y abióticos.

4) Genética y Mejora de Maíz. Estudia los mecanismos genéticos que controlan la resistencia a estreses, la calidad y la producción del cultivo de maíz para la aplicación a la mejora del maíz para la alimentación (animal y humana) y usos industriales y a la conservación de su biodiversidad.

5) Ecología Evolutiva de las Interacciones Planta-Herbívoro. Se dedica al estudio de los procesos eco-evolutivos que afectan las interacciones planta-herbívoro, a predecir cómo el cambio climático influirá en las interacciones planta-herbívoro y a las estrategias de manejo en sistemas agroforestales.

6) Genética y Ecología Forestal. Estudia la genética y ecología de la resistencia a insectos y patógenos en especies forestales como determinantes de la variación fenotípica en caracteres de resistencia y tolerancia a enfermedades y plagas. La línea de investigación busca conocer las repercusiones y determinar posibles aplicaciones a la sanidad y gestión forestal sostenible.

7) Viticultura, Olivo y Rosa. Se dedica a la descripción botánica, histológica, agronómica y molecular de variedades autóctonas de vid y olivo; a la cuantificación de la resistencia a enfermedades fúngicas y mecanismos bioquímicos/fisiológicos de defensa de la planta frente a hongos; variabilidad intra/intervarietal-terroir-nuevos manejos de cultivo y el aprovechamiento de residuos vitivinícolas/oleícolas para obtener nuevos productos.

8) Adaptación y Sostenibilidad de Cultivos. Estudia la variación genética y la respuesta a la selección en caracteres importantes para la adaptación de los cultivos al ambiente (como son el vigor temprano, la floración y la senescencia) y en caracteres de relevancia en el cultivo sostenible (como son el uso eficiente del nitrógeno, el rendimiento, la humedad y la calidad de la biomasa residual).

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